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皇帝渴望而不可得的“荔枝自由”

摘要:雍正命令驿站快马加鞭,日夜兼程,6天之内把南方进贡的新鲜荔枝送到年羹尧手中

郭柳纤

古时荔枝金贵,能吃一口荔枝简直是人生赢家。在宋代的时候,很多以荔枝为名的东西,像什么荔枝汤、荔枝浆、荔枝膏,其实都是乌梅所制,因为市井百姓消费不起。由于在中原地区鲜荔难得,能尝者非富则贵,所以荔枝壳做成的装饰品也成了区分贵贱的物件,比如荔枝腰带在唐以后兴起,只有一定官阶的人才能佩带,可谓“腰缠万贯不如腰缠一条荔枝带”。

荔枝如此难得,不管是皇帝还是贩夫走卒皆对它趋之如鹜。但最早描述荔枝滋味的魏文帝曹丕,却对荔枝不以为然。一次他把荔枝赐给手下的将官,同时颁了一道诏书,上书:“南方有龙眼、荔枝,宁比西国之蒲桃、石蜜乎?……今以荔枝赐将吏,噞之则知其味薄矣。”就是说,南方的桂圆、荔枝,味道怎么能比得上西域的葡萄和冰糖呢?现在把荔枝分给大家尝一尝,你们就知道它的味道很淡了。——典型的吃不到鲜荔枝,就说鲜荔枝味道差。也难怪,三国时的魏国疆域内没有荔枝产区,所以无法建立置骑传送、飞驰以进的制度,曹丕吃到的一定是“色香味尽去矣”的并不新鲜的荔枝,自己没口福还没见识。

皇帝权倾天下,但想吃口荔枝,也不能实现“荔枝自由”,谁让荔枝天高皇帝远呢?世人皆以为,因杨贵妃嗜荔,唐玄宗对她千般宠爱,令人从数千里以外的茂名以快骑驿送,导致“宫中美人一破颜,惊尘贱血流千载”。实际上,从汉武帝以来历朝历代皇帝“嗜荔如嗜色”的德行看,多半还是玄宗自己更想吃,贵妃替皇帝背了一口大锅。

自从岭南荔枝作为贡品进入宫廷,帝王们就为多吃一口荔枝费尽了心思。汉武帝第一次尝到荔枝,是刚登基时南越王赵佗献上的贡品。汉武帝龙颜大悦,一方面自然是因为荔枝味美,另一方面或许跟《列仙传》“有食其华实为荔枝仙人”的记载有关。众所周知,汉武帝对求仙一直锲而不舍。于是,汉武帝大破南粤之后,急急忙忙干的第一件事儿,就是把皇家花园改名为扶荔宫,火速移植百株荔枝。但荔枝的娇贵胜过皇上的尊贵,长安毕竟气候不宜,守园吏杀了不少,荔枝没有一株能存活。想吃鲜荔,连贵为皇帝也是难上加难。不过这么难的事儿,竟然让最有名的吃货皇帝宋徽宗做到了。

自“扶荔宫事件”之后,大概历朝历代都把荔枝移植北方的课题列为“皇上工程”了。经过多年的努力,宋徽宗居然种活了八十株荔枝,而且还开花结果了。宋人邓椿《画继》中记载:“宣和殿前植荔枝,既结实,喜动天颜。”宋徽宗开心得彻夜难眠,乘兴把赞美诗也做好了:“玉液乍凝仙掌露,绛苞初结水晶丸。酒酣国艳非朱粉,风泛天香转蕙兰。何必红尘飞一骑,芬芳数本座中看。”

东西少,吃起来就要讲究级别,而且要有隆重的摘荔仪式。每棵树结了多少都登记在册,皇帝亲自主持制定了恩赐给谁吃、吃哪棵树的、吃多少之类的详细方案,摘时宣读圣旨,并记录在案,皇帝还要亲自查账审看。当时的官二代蔡绦,沾他老爹——权相蔡京的光,进宫吃过几颗,终生难忘,生怕别人不知道、不相信(“咸以吾未始得尝此故也”),回家赶快把此事写下来,广而告之。

另据陆游《老学庵笔记》载,宋徽宗还曾手摘荔枝以赐燕帅王安中,且赐以诗曰:“保和殿下荔枝丹,文武衣冠被百蛮。思与近臣同此味,红尘飞鞚过燕山。”把吃荔枝提高到了激励士气以期收复燕山以北国土的高度。

宋徽宗把荔枝当做犒赏群臣的利器,乾隆帝却把荔枝当成安抚妃嫔的法宝。看来女人别扭起来比大臣更难搞定。乾隆将鲜荔看成稀罕的珍味,写诗称赞“酪浆雪质无能比,玉管云牋有所思”,每天吃多少颗都记在史册上。乾隆二十五年,一批送到紫禁城的荔枝只得40颗成熟,宫中妃子众多,这一点点该如何分配?一样要载入史册的——乾隆足足想了一个晚上才想好:皇太后两颗,余下的十多名嫔妃一人一颗。这些细节,都被记在清宫的《哈密瓜、蜜荔枝底簿》里。在这份档案中,令贵妃,也就是《延禧攻略》中的大女主魏璎珞,也只分到一颗。怪不得剧中荔枝树和鲜果被人为损坏,乾隆会生那么大的气!

翻阅雍正朝的朱批谕旨,会发现雍正皇帝说起情话来是一套一套的,告白又甜又腻,估计没有一个女子经受得住这样的糖衣炮弹轰炸。不过可惜的是,雍正的告白对象非女性,而是一位在前线领兵打仗的硬汉——川陕总督年羹尧。雍正即位后的前两年,对年羹尧大力培植,无比恩宠,盼望着能和年羹尧一起“做个千古君臣知遇榜样”,两人一同流芳百世。朱批里“尔之真情朕实鉴之,朕亦甚想你”之类的话比比皆是。雍正最肉麻的批复,当数对年羹尧一次战功的褒奖:“朕实不知如何疼你,方有颜对天地神明也。……尔此等用心爱我处,朕皆体得。总之你待朕之意,朕全晓得就是矣。”

“朕实不知如何疼你”,我实不知如何评论……”

除了真情告白,雍正竟然也搞了一出千里飞骑送荔枝。京师到年羹尧驻地西安,距离2500里左右。雍正命令驿站快马加鞭,日夜兼程,6天之内把南方进贡的新鲜荔枝送到年羹尧手中。由于荔枝保鲜不易,皇帝在赏赐臣下时,一般赏赐1颗,王公贵族、重臣才得2颗,年羹尧一次就得到4颗。当年唐玄宗“一骑红尘妃子笑”的撩妹手段,全给雍正用在年羹尧身上了。

雍正同时附上一封深情款款的信笺:“鲜荔枝最难待时。今因六天驿程,或者到来亦未可知,所以撞造化,给你带来,到时不知如何。鲜荔枝不得教你尝尝,朕不如意,所以勉强寄来。或因朕加恩之诚,鲜好到来,亦未可定。”说鲜荔枝没给你吃到,我心里总是不得劲,希望我对你的一片心意,能保佑荔枝到达你那里时依然新鲜。

数日后,这四颗皇恩浩荡的荔枝来到了年羹尧面前,他回信说:“竟有一枚颜色、香味丝毫未动。”于是“东望九叩,默座顶礼,而后敢以入口也。”千里传荔枝,堪比“一骑红尘妃子笑”,此情可谓感天动地。可惜雍正翻脸比翻书还快,后来年羹尧被责令自尽,死在了当年口口声声说爱他想他的人手中。

小小荔枝,皇帝的恩宠,关乎对朝臣的制约平衡力,妃嫔份位的高低,六宫的影响力。皇帝吃荔枝,如此的折腾,可是最后吃到嘴里的荔枝,却并非原产地的味道,想一想,也确实是够悲催的。看到古人吃荔枝的心酸史,能放肆嗨吃荔枝的我们简直不要太幸福。五月到了,丹荔点燃茂名的沸点,荔乡的人从不必劳累驿马传送,便可坐啖树树佳荔,比皇帝更享受,确实应该好好珍惜啊……(作者系茂名市行政学院行政学教研室主任,广东省岭南文化遗产研究院特聘研究员)

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